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平均智商并不能决定经济发展水平

www.zqzskl.com2019-09-08
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对经济发展起决定作用的,是发展的机制,而机制又取决于人们的观念。 (视觉中国/图)

(本文首发于2019年8月1日《南方周末》)

高智商理应带来对经济规律的更好理解,但还有诸如利益、情感、偏见等,在影响着人们的观念。所以,高智商群体赞同干预经济的人并不在少数

近期,特拉华大学心理学教授琳达高德弗里森、加拿大西安大略大学学者菲利普拉实顿关于不同群体的平均智商的研究在朋友圈热传。

两位专家的研究表明,不同群体的平均智商差别很大。包括中国人在内的东亚人平均智商105,欧美白人平均智商为100。有些群体的平均智商只有85,甚至70。

在人们对种族歧视异常敏感的时代,研究不同群体的智商差距,很显然会激起很多人的不安甚至愤怒。但是网络上有人说,该正视这个问题了。因为,某些群体过得不好,他们总是埋怨社会和他人,而不肯承认智商差异,这种心态引发了很多冲突。

不同群体的智商是否存在差异,这由专家去研究。不过,智商和经济发展水平的问题,却是经济学应该辨析的范围。

人的智力也是一种资源,而且可以说是最重要的一种资源,对于发展经济来说,这种资源当然越多越好、质量越高越好。但是,单一资源并不对经济发展起决定作用。

以中国历史来说,仅仅上个世纪中的100年间,中国的经济发展水平波动就超出很多人的意外。1920年代以前,中国曾经有过一段经济发展的黄金时期,此后即被打断。中国1978年启动改革之后,也没有几个经济学家能够预想得到,中国居然会经历一段长达三十多年的高速增长时期。从1978年到2008年,中国的经济增速在10%以上的年份,就有15年。

各个时期的经济发展水平波动特别巨大,显然不是因为中国人的平均智商波动巨大。当然,也不是因为其他的资源波动巨大。

对经济发展起决定作用的,是发展的机制,而机制又取决于人们的观念。

奥地利学派经济学家米塞斯在1930年代和兰格辩论时,指出了经济核算的关键意义。

所谓经济核算,是指人们通过市场交易、形成市场价格,来计算经济活动是否合算。例如,造一辆车子,究竟用什么材料造?有市场价格。如果这辆车子能够盈利,那就是合算的,没有盈利则不合算。合算,就意味着资源得到了高效利用。人们按照盈利的原则进行经济活动,这样的经济活动意味着财富的增加。

但是命令经济下,没有市场价格,不知道用计划材料造车子是否合算,一般来说都是不合算的。这种情况下,车子造得越多,减少的财富就越多。

其他的各种干预,例如补贴、关税保护、产业政策等等,最终都体现为价格的扭曲。或者说,这些干预只是不那么全面的计划经济,但最终都是起到了破坏经济核算的作用。

假定有两个群体,一个群体的平均智商为110,但不搞市场经济;另一个群体的平均智商为80,但搞市场经济,哪个群体发展更快?

很明显,平均智商为80的群体会发展更快。因为,平均智商为110的群体没有市场价格的指引,其经济活动是消灭财富的,智商越高,消灭的财富越多。平均智商为80的群体,也许效率不是特别高,但至少他们能够依据经济核算来创造财富。

无论是米塞斯,还是凯恩斯,他们都赞同,观念决定历史。凯恩斯说:“讲求实际的人自以为不受任何理论的影响,其实他们经常是某个已故的经济学家的俘虏。”一个群体接受市场的观念的人越多,越容易搞市场经济。

当然,高智商理应带来对经济规律的更好理解,但遗憾的是,还有其他很多因素,诸如利益、情感、偏见等,在影响着人们的观念。所以,高智商群体赞同干预经济的人并不在少数。

就算一些研究者提出,某些群体智商更高,这些群体也不要以为,是高智商带给了他们更好的经济发展。市场,才是令他们经济成功的因素。无论群体智商是否有差异,尊重市场经济始终是最好的选择。

(作者系经济学者)

(本文仅为作者个人观点,不代表本报立场)

邓新华

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